Jesteś w: INFORMACJE
Pozostałe działy:

Ewolucja poprzez "zbieranie" DNA?

Na początkowych etapach rozwijania się życia na Ziemi ewolucja mogła przebiegać na drodze pobierania napotkanych fragmentów DNA przez mikroorganizmy i przypadkowym wbudowywaniu ich we własny materiał genetyczny. Teoria ta nie znajdowała wielu zwolenników, jednak nowe badania zespołu Sørena Overballe-Petersena z Natural History Museum of Denmark mogą to zmienić.

Kiedy organizmy umierają, ich DNA rozpada się na krótkie fragmenty. Naukowcy wprowadzili syntetyczne fragmenty DNA, podobne do tych, które powstają naturalnie po śmierci komórek, do hodowli bakterii Acinetobacter baylyi. Okazało się, że bakterie biernie pobrały fragmentaryczny materiał biologiczny i wbudowały je do swoich genomów. Badacze wykonali następny krok i dodali do hodowli bakteryjnej DNA z kości mamuta, których wiek szacowany jest na około 43 tysiące lat. Również ten materiał genetyczny został wbudowany do genomu bakterii.

Overballe-Petersena twierdzi, że mechanizm przypadkowego wbudowywania obcego DNA we własny genom nie wymaga specjalistycznej "machninerii komórkowej" i prawdopodobnie jest on spadkiem po najstarszych formach życia, które w ten sposób ewoluowały i dostosowały się do warunków środowiska.

Źródło: Wiedza i Życie, 11 (947), s. 10, 2013

Źródło grafiki: www.sxc.hu